Câncer: a nova técnica de morte celular pode ser melhor do que a quimioterapia

A quimioterapia, a radioterapia e a imunoterapia são tipicamente usadas para tratar o câncer, mas não funcionam para todos os pacientes com a doença. Em um novo estudo, cientistas descobriram uma técnica de matar câncer que pode ser mais eficaz do que as terapias convencionais contra o câncer.

Os pesquisadores revelam como um processo chamado morte celular independente da caspase (CICD) freqüentemente levou à erradicação completa das células de câncer colorretal , o que geralmente não é o caso com os atuais tratamentos contra o câncer .

Estude o co-autor do Dr. Stephen Tait, do Cancer Research UK Beatson Institute da Universidade de Glasgow, no Reino Unido, e colegas relataram recentemente suas descobertas na revista Nature Cell Biology .

O câncer continua sendo um dos maiores encargos de saúde do nosso tempo. No ano passado, mais de 1,6 milhão de novos casos foram diagnosticados apenas nos Estados Unidos e quase 600 mil pessoas morreram da doença.

O Dr. Tait e a equipe explicam que a maioria das terapias de câncer atuais induzem a apoptose. A apoptose é uma forma de morte celular programada, ou suicídio celular, que ajuda a eliminar o corpo de células anormais ou desnecessárias ativando proteínas chamadas caspases. Em células cancerosas, no entanto, a apoptose é muitas vezes inativa.

Reativar a apoptose em células cancerosas – por meio de quimioterapia ou imunoterapia, por exemplo – é uma forma de matá-las. Mas isso nem sempre é eficaz.

A pesquisa mostrou que as células cancerosas às vezes são capazes de evadir a apoptose induzida pelo tratamento, e alguns estudos sugeriram que a apoptose pode mesmo promover o crescimento do câncer.

O CICD, no entanto, leva o câncer a matar um passo adiante, e o Dr. Tait e a equipe sugerem que pode ser uma maneira mais eficaz de tratar o câncer do que as terapias atuais.

CICD avisa o ataque do sistema imunológico
Em seu estudo, os pesquisadores explicam que o CICD mata células cancerosas através de um processo chamado permeabilidade à membrana mitocondrial externa (MOMP), mas faz isso sem libertar caspases, que são as proteínas normalmente liberadas pela apoptose.

“[…] as células normalmente morrem após o MOMP mesmo na ausência de atividade caspase […]”, explica a equipe. “Isso define o MOMP como um ponto sem retorno que compromete uma célula a morrer”.

mportante, quando as células cancerosas morrem como resultado do CICD, enviam sinais para o sistema imunológico, levando-o a atacar e destruir as células cancerosas que conseguiram escapar do CICD.

Quando o Dr. Tait e a equipe testaram essa técnica em tumores colorretais cultivados no laboratório, descobriram que conseguiu matar quase todas as células cancerosas.

Enquanto estudos adicionais são necessários para confirmar a segurança e a eficácia do CICD, os pesquisadores acreditam que isso pode levar a melhores tratamentos para uma série de cânceres.

” Essencialmente, esse mecanismo tem potencial para melhorar drasticamente a eficácia da terapia anticancerígena e reduzir a toxicidade indesejada”. Dr. Stephen Tait

“Levando em consideração as nossas descobertas, propomos que CICD envolvente seja um meio de terapia contra o câncer que justifique investigação adicional”, acrescenta.

FONTE: (com adaptação): https://www.medicalnewstoday.com

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